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Spanglish: A Poem about Identity

Last weekend, I was invited to recite a poem at two different events: the first was a Peace Corps poetry jam hosted by the Oiste volunteer magazine team; the second was the annual poetry and music exhibition in Pradomar, commemorating Julio Flórez, a famous local poet.

I wrote a poem about my experience with language acquisition, in which I have reached a point where the two syntaxes, cultures and, ultimately, identities meet, in a single, confusing mindset called Spanglish.

My brain speaks Spanglish–half and half, whatever comes out first. And that’s kind of how my concept of self has become–no longer wholly a single culture or perspective, but a mix of two.

I hope you enjoy!

Spanglish video

Transcript:

Spanglish

Yo tengo this thing, sabes

My lips, teeth, tongue

boca, garganta, lungs

They’re all vueltia’o

Running over, under, in and out

And quedan abusa’os

todos agota’os

All combined to one

One tongue

One mixed up, de todita lengua

that no one understands

no one but maybe tu

On one hand, hay

words, ideas,

quid pro quo

Irony, analisis, wit and GO!

Al otro lado, pues

rhythm, rrriccccoooo beats

Sensual, sexy, sweet

cogele suave, amor

One tongue

One mixed up, de todita lengua

not pa’alla ni aca

It’s Spanglish, this vaina!

It’s a viva thing

Two identities a la vez

Dos mundos, one fluidez

Jodaaaa, now what?

Aja, so here we are

que hay que hacer?

metamorphosis

Welcome to el nuevo ser
One tongue

One mixed up, de todita lengua

Integracion

not here, not there

But somehow, everywhere

Estrenando….Project #CarasDeColombia

Nota: Este es el primer articulo en un serie titulado: #CarasDeColombia. Voy a agregar historias, fotos y entrevistas usando el hashtag. Por favor, agreguen a la colecion con sus propios fotos y historias! Y si, gracias a @humansofny por la inspiracion inicial de un proyecto de este tipo.  

La colombia que yo he conocido estos dos años se puede describir en una sola palabra: vibrante. Los colores son fuertes, la musica dura, las sonrisas brillantes y los abrazos grandes.

Esta colombia clama recursos naturales abundantes (la selva amazona, desiertos, las

Industrias naturales de Colombia
Industrias naturales de Colombia
enjoyingherself
Negrita Puloy en las carnavales 2014

fincas de cafe, rios y dos costas). Esta colombia es reconocida por su crecimimento de economia y potencial tecnologica. Esta colombia esta lleno de mochileros de moda y turistas, atractivos a la costa colonial y el interior bonito. Esta colombia, para mi, se caracteriza por la foto a la derecha. 

Pero desafortunadamente, esta colombia tiene sombra de otra colombia. Han pasado unas decadas de oscuridad y una mala reputacion sigue rondeando la generacion de hoy. De todas las miles de conversaciones que he tenido con colombianos, una pregunta frequente es: “que piensan los norteamericanos sobre colombia?” Es decir, “los norteamericanos creen que los colombianos son todos narcotraficantes y terroristas?”

Espero que no. Pero gracias a Hollywood, los estereotipos de TV y unos niños malos en Nueva Jersey quienes tormentaron a los primos de mi estudiante, queda mucho por hacer.

Este proyecto tiene meta de poner una nueva cara al nombre de Colombia. Aunque sea imposible definir un colombiano tipico, yo puedo captuar personas vivas y sonantes, y mostrar su realidad. Este proyecto comparte viñetas de conversaciones y las historias de Colombia.

Esta es mi, tu, nuestra Colombia.

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